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开辟第三战场 IDF16英特尔信息技术峰会

2016-06-12本刊记者 马宇川《微型计算机》2016年5月下

“这已经不是我们认识中的那个英特尔了”,很多参加过近几年IDF会议的参与者都会发出如此感概。随着PC行业的日渐式微,为了寻求突破,英特尔这家传统的CPU厂商早已将业务类型扩展到各个方面,物联网、移动互联无一不难看到英特尔的身影,那么在这最新一届IDF大会上,英特尔又会有哪些新的动作?

无需将时间倒流多久,只需将时间往回拨20年,那时的您是不是还在为终于拥有人生中第一部BB机而兴奋?是不是第一次在机房里发现电脑游戏也能如此精彩?是不是还在为《独立日》的宏大场面而震惊?可曾想到20年后一种叫手机的产品将成为我们最为方便、全面的各种信息来源与处理终端,而电脑早已不再高贵,已是人人最基本的生产生活工具;同时我们还能戴上一种名叫VR的头盔,享受着身临其境般的游戏效果,亲自与各类威胁地球的外星敌人“作战”。

相信绝大部分人都难以准确地预测这未来的景象,但每一个人却是这场变革的实践者—正是你我的努力学习、工作,以及不断迸发出的创新才让整个社会能拥有持续、高速的发展,才能享受到创新带来的精彩。而令人激动的是,创新的速度并没有因为现在的成果而放缓,越来越多的各类新技术、新产品正不断孕育而出。想知道未来还会有怎样的改变?就请与我们一起走进IDF16英特尔信息技术峰会。

开辟第三战场 万物数字化

英特尔信息技术峰会(Intel Developer Forum,缩写为IDF)是由英特尔公司主办的全球最负盛名的技术论坛活动之一,是集发布、交流、展示信息技术软硬件和网络、无线、通讯等领域最新技术及产品的盛会。除了英特尔以外,一般还有多家与英特尔关系紧密的合作厂商参与。因此每年从这个会议上,我们就能了解到IT领域最新的技术趋势与产品。而今年英特尔也不负众望,其全球副总裁兼中国区总裁杨旭先生与英特尔多位高管从三大发展方向为我们介绍了最新的技术成果与发展趋势。

如今PC平台的衰减趋势已经非常明显,以手机、平板为代表的移动互联平台成为当今最红火的新生代。然而可惜的是,面对高通、苹果、联发科的巨大压力,英特尔在移动互联平台上的发展并不顺利。根据本文截稿时的最新消息,英特尔已将放弃Broxton和SoFIA两款凌动处理器的开发,也就是说英特尔将逐步退出移动计算芯片市场。因此在IDF16上,英特尔首先为我们演示的是它开辟的第三战场—当今早已不止是电脑、手机需要计算功能,你能想到、能见到的产品都可以嵌入计算模块,从而带来更有效率、更好的使用效果。对,英特尔将尝试进入MCU微控制单元市场。本届IDF会议的开幕也非常具有创意,首先亮相的并非任何一位英特尔官方人士,而是由武术大师郝致华的太极拳表演开场。但与普通武术表演不同的是,当她每做一个动作,她身后的大屏幕上就会相应地显示出每一拳的运动轨迹,以及它们的力道、速度、角度。屏幕的显示与每一拳的动作做到了完全匹配,根本不可能是事先渲染出的画面,这幕后的功臣就是武术家手上戴的,内嵌了Curie芯片的智能腕带。

英特尔的Curie模块其实就是一台可以装进纽扣这么大小空间的电脑。在很小的空间里,集成了英特尔Quark系统芯片、蓝牙、低功耗无线电、传感器、充电电池,以及图案匹配引擎。Curie最重要的作用就是将用户的动作数字化,当Curie被集成进一个设备以后,用户就可以实时地捕捉、分析和展现设备的运动轨迹。同时除了武术表演,自行车、滑雪板、遥控器等多种设备都可以使用Curie模块。比如英特尔CEO科再奇曾展示过基于Curie芯片的手环控制器,用手势就可以控制英特尔智能蜘蛛机器人。而当Curie被装在滑雪板上后,运动员究竟飞了多高、在空中旋转了多少度都会转化为数字,有了这些数字后,我们就可以知道运动员是怎么做到这些动作的。不仅观看体育运动的效果将会发生革命性改变,每一个运动员还可以用Curie给他们提供的数据来提高他们的技能,创造出更好的成绩。

Curie芯片可以准确侦测出武术大师的每一个动作,并显示出相应的运动轨迹。

Curie芯片可以准确侦测出武术大师的每一个动作,并显示出相应的运动轨迹。

当Curie被装在滑雪板上后,运动员所飞出的速度、高度、距离都可以被准确读出。

当Curie被装在滑雪板上后,运动员所飞出的速度、高度、距离都可以被准确读出。

为Curie铺平道路的重要一环,杨旭先生宣布,英特尔将会为Curie推出Board Support Package开发工具。基于Zephyr内核,它包含的功能有USB、JTAG 和BLE,开发板能够大幅减少开发难度,快速打造产品。

为Curie铺平道路的重要一环,杨旭先生宣布,英特尔将会为Curie推出Board Support Package开发工具。基于Zephyr内核,它包含的功能有USB、JTAG 和BLE,开发板能够大幅减少开发难度,快速打造产品。

不过Curie仍然面临激烈竞争,毕竟在MCU领域也有大量对手。如ARM早就开发了类似的Cortex-M处理器,已经广泛应用在智能测量、博彩、汽车、工业控制和大型家用电器上。同时根据2015年MCU市场调查报告显示,仅瑞萨电子、恩智浦、意法半导体、英飞凌、微芯这五家厂商就已经牢牢占据了MCU市场中76%的份额。因此Cuire要想成功还需要英特尔与各个行业的厂商进行广泛合作,并能成功推出实际产品。可以说,MCU市场的征战难度并不低于移动互联市场。

如果说Cuire是帮助物体实现运动数字化,那么英特尔RealSense实感技术则是帮物体实现视觉数字化。RealSense实感技术是一个英特尔已经谈了很多年的技术,在IDF16上,英特尔则展示了他们在实感技术上取得的最新进步—实感技术开始从手机、平板电脑向无人机、机器人领域挺进。英特尔新技术事业部副总裁兼感知计算事业部总经理鲍克勤博士带来了最新的三款3D实感摄像头。

3D实感实际上就是将2个摄像头集成到一起,同时对画面进行捕捉,与人眼原理一样,通过摄像头位置不同从而测算出相差,借此获得深度和距离的信息,描绘出所侦测的3D空间的样子。这三款摄像头的探测距离从2米到10米以上,误差不到1%。其中近距离实感摄像头在PC上可以实现“人脸解锁”和“动作捕捉”等功能,可以帮助3D扫描仪提取三维数据,然后打印出立体模型。而远距离实感摄像头能让无人机、机器人可以用来实现避障,追踪等功能。在IDF16上,我们看到了这样的展示,Yuneec Typhoon H无人机不需要任何人的控制,就可以轻松地,视觉性地跟随骑着自行车的主人飞行。当碰到障碍时,它会自动避开挡在前方的树木,并跟随主人继续前进。显然实感技术会将无人机带入到真正的智能时代,使其操作难度大幅降低。3D实感技术将让各种设备更“聪明”,发挥出更大的能力。

 配备实感摄像头的Typhoon H无人机,不需要任何人的控制,就可以轻松地,视觉性地跟随主人飞行。

 配备实感摄像头的Typhoon H无人机,不需要任何人的控制,就可以轻松地,视觉性地跟随主人飞行。

总体来看与实感技术不同,Cuire还是一个刚刚问世、前途未卜的新生物,市场上还没有明显跟进的迹象。而经过几年发展的实感技术则终于从孕育期走向了成熟期,使用实感技术的体检设备、无人机、机器人已经纷纷出现。我们预计此次英特尔在深圳对实感技术的大力展示必然会吸引大量深圳高新技术企业的关注与合作,实感技术的收获期即将来临。

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