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DirectX 12下A卡、N卡多卡并联

2016-02-16王锴《微型计算机》2016年2月上

从测试成绩我们可以看出,此Benchmark的成熟度已经很高了,对传统的IMA多卡并联支持力度并不比当前优化较好的DX11游戏逊色。无论是SLI还是CrossFireX都表现良好。相比单卡,CrossFireX双卡的性能平均提升了68%左右,SLI的双卡相比单卡的平均提升也超过了40%。接下来是精彩的EMA混合并联模式,R9 Fury X作主卡搭配GTX 980Ti时,比CrossFireX和SLI组合的提升幅度都高。在1080p画质下,R9 Fury X的交火组合比R9 Fury X单卡提升了72%;GTX 980Ti的SLI系统比单卡提高了54%。而R9 Fury X+GTX 980Ti的混合组合比单张R9 Fury提升了75%,比单张GTX 980Ti提升了70%,大幅度超过了原厂提供的并联组合方式。接下来提高分辨率到2560×1440, R9 Fury X+GTX 980Ti的组合比R9 Fury X单卡提升了80%还多,比GTX 980Ti高出78%,明显强过CrossFireX 80%和SLI 52%的提升幅度,进一步将分辨率提高到4K情况也依旧雷同。EMA的效果显然已经超过了传统的IMA,混合并联有足够实力超越原厂的并联方案。

《奇点灰烬》GTX 980Ti+R9 Fury混合 vs. CrossFireX R9 Fury x2性能测试成绩对比一览
《奇点灰烬》GTX 980Ti+R9 Fury混合 vs. CrossFireX R9 Fury x2性能测试成绩对比一览

《奇点灰烬》GTX 980Ti+R9 Fury混合 vs. SLI GTX 980Ti x2性能测试成绩对比一览
《奇点灰烬》GTX 980Ti+R9 Fury混合 vs. SLI GTX 980Ti x2性能测试成绩对比一览

《咖啡因》GTX 980Ti+R9 Fury混合 vs. CrossFireX R9 Fury x2性能测试成绩对比一览
《咖啡因》GTX 980Ti+R9 Fury混合 vs. CrossFireX R9 Fury x2性能测试成绩对比一览

《咖啡因》GTX 980Ti+R9 Fury混合 vs. SLI GTX 980Ti x2性能测试成绩对比一览
《咖啡因》GTX 980Ti+R9 Fury混合 vs. SLI GTX 980Ti x2性能测试成绩对比一览


另外,在这款测试程序中,我们发现混合并联的性能跟谁作主卡有明显关联。同样是R9 Fury X和GTX 980Ti的组合,R9 Fury X作主卡时,混合并联平台的性能比GTX 980Ti作主卡高一些,各种分辨率下皆如此。因为主卡要负责前期任务分配和后期整合输出等任务,而A卡具备的硬件ACE单元更加有助于前期任务的高效分配,高带宽的HBM显存系统显然也有利于增强后端数据吞吐能力,提高整合输出效率。我们猜测可能正是依靠这些优势,A卡作主卡时的系统瓶颈更少,更能充分发挥多GPU高规格计算单元的性能,才导致了这种现象的产生。

接下来是《咖啡因》。和《奇点灰烬》有个教科书似的引擎不同,虚幻4是个由DX11改进而来的引擎,再加上游戏尚未开发完成,所以这个“第一章”的测试结果对后续DX12游戏表现的参考性相比《奇点灰烬》弱很多。就当前测试来看,该游戏对显卡并不友好,在我们的测试中同分辨率下单卡的平均帧率比《奇点灰烬》中的成绩还低,但画质和同屏幕场景复杂度却远不及《奇点灰烬》。而且它对原厂的交火和SLI系统的支持也不算好,提升幅度普遍不超过30%,和当前主流DX11游戏有平均超过50%的提升来说,该游戏的优化可以用不太到位来形容。更糟糕的是,该作并没有发挥出EMA特性的优势,混合并联的效果甚至比基于IMA模式的原厂并联还差,整体性能提升仅20%左右。不过在主卡互换的测试中,依旧是A卡作主卡时性能更高一些。
至于《星球大战:前线》,我们按照国外玩家的经验在游戏路径脚本后面添加-Render.DX12Enable 1。修改后我们并不确定真的打开了所谓的隐藏DX12模式,但是游戏开始变得不稳定倒是实情。无论A卡还是N卡,单张工作的时候尚能通过测试,但双卡工作模式时,只有A卡CrossFireX可以获得测试成绩,N卡SLI不能顺利通过测试就会崩溃,而混合并联则几乎没有提升效果。所以终我们放弃了将该项测试的成绩纳入对比。

可以不再关心SLI或CrossFireX授权?

其实在测试完混合并联后,我们已经对EMA模式的实力有所了解。但是我们依旧觉得缺少同环境对比,所以基于《奇点灰烬》我们进行了另外一项更具对比性的测试—两张R9 Fury X CrossFireX vs 两张R9 Fury X EMA;和两张GTX 980Ti SLI vs 两张GTX 980Ti EMA的直观对比。EMA测试中我们在AMD和NVIDIA的驱动中分别禁用了CrossFireX和SLI,但在Benchmark的选项中勾选上AFR交替帧渲染选项。测试结果显示在禁用交火和SLI后,系统依旧能依靠链接型EMA机制让多张显卡并联工作。而且同比相同分辨率下的CrossFireX和SLI,还能有效率上的优势。其中EMA双A卡相比CrossFireX系统的提升不算明显,大约有3%,但EMA双N卡相比SLI的提升就明显不少,超过了8%。毫无疑问,这再次证明了DX12革命性的EMA设计到底有多么优秀。结合上此前的混合并联测试,足以说明EMA相对IMA的优势。而且别忘了,这样的并联来自于系统特性,理论上所有基于DX12的游戏都应该支持。未来玩家们甚至可能淡忘原厂的并联技术,主板厂商或许可以省下SLI和CrossFireX的授权费了。

混合并联另一大优势—主卡特性可以保留

相对性能提升,我相信还有不少玩家更加关注的是混合并联时,兼得A、N两家特性的愿景能否在DX12上实现。这曾是Lucid和不少玩家的追求,但在此之前还没有成功过。这次测试EMA模式,虽不能说成功兼容了A、N两家特性,但至少成功了一半,主卡的特性完全能够保留。用N卡作主卡时,连接G-sync显示器依旧可以正常开启G-sync功能。A卡除了Freesync,还能开启Eyefinity多屏显示功能。同时混联测试中,A卡担当主卡时能借助ACE等特性能获得更好的性能也算是一个佐证。

MC点评:EMA混联值得期待

EMA一定大有可为,这是测试至此我们的第一感觉。相信测试结果已经可以回答本文一开始提出的所有疑问,解决大多数玩家面对DX12可以实现不同品牌、型号显卡混合并联时的诸多不解。很显然,A、N真的能在Windows 10下握手言和,而且这种系统原生的协作方式,在游戏优化到位的前提下,完全能够在协作效率上超越显卡厂商这么多年来一直坚持的SLI等原厂技术。重要的是,因为是集成在DX12中的重要特性,所以基于DX12 API开发的所有游戏在一开始就等于是在为多卡协同工作优化。比以往需要游戏厂商特意和显卡厂商合作,高度依赖原厂驱动的情况相比,适应性、实用性无疑更加出色。说到实用性,我们可以想象得到的是,当非链接型EMA和SFR成熟后,新的并联方式将带给笔记本电脑用户和升级用户更多实惠。当前几乎没有一台搭载独显的笔记本电脑没有额外的集成显卡,但游戏的时候都是闲置的。同时以往升级下来的显卡因为架构老旧,性能相对新产品差距较大,只能丢弃。而现在这两种让人无奈的情况都可能随着EMA的成熟而改变,任何一丝性能都有可能被系统利用起来,成为帮你跨过游戏流畅与否关键一帧的贡献者。

当然,此时此刻无法体验无链接EMA加SFR模式无疑让我们遗憾不已。在DX12游戏更加丰富,支持模式更多后,我们一定会第一时间为玩家们补上更全的测试。

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