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“互联网+”让x86平台迅速侵入关键领域

2015-12-14袁怡男《微型计算机》2015年12月上

随着服务器市场的产业格局在发生变化,服务器厂商正在改变以出货量为目标的增长方式。低端服务器市场正在日趋饱和,而以四路及以上中高端服务器市场正在成为厂商的焦点。那么在中高端服务器市场上x86平台和RISC架构是怎么样的呢?在目前的大趋势下各个企业又是如何选择的呢?

2015年,“互联网+”已上升为中国的国家战略,在“互联网+”大战略的背景下,各行各业无论对于业务还是应用都会提出转型的需求。于是,支撑业务的IT架构本身也面临着转型的需求。“互联网+”是传统行业和互联网技术的融合,它可以改变客户本身的消费习惯,比如原来必须是在传统实体中消费的场景,现在可以通过网上、手机上来实现,可以提供更高的效率、更低的成本。要面对这样的转型,对企业IT基础设施来说,需要更加灵活、高效、低成本,同时能够保证7×24小时在线这样的高可靠性。

我们知道,x86架构在服务器市场的很多领域已经占据了绝对的优势,不过RISC架构此前往往把持着最核心的关键应用领域,比如银行、金融、电信等行业的核心业务。如果业务本身不发生变化,出于保护投资、不冒风险的角度,也许RISC架构被替换的可能性仍旧不会很大。但是,正如前面提到的,中国已经进入了“互联网+”的时代,就算是银行、金融、电信这样的重要行业,也面临着业务形态迅速变化的现实。于是,这给x86架构进入关键业务领域带来了一个很好的契机。今年春天,英特尔已经发布了至强E7 v3系列处理器,它的很多特性就是针对关键业务领域而设计。那么,半年过去了,究竟x86平台是否在关键应用领域获得了认同,究竟哪些应用更适合它呢?在刚刚结束的“华为关键业务开放平台应用方案分享会暨英特尔行业关键应用全国路演”活动上,笔者看到的一些真实的案例和数据,对这方面的变化有了一个初步的了解。

关键应用的基本要求是什么?

为什么说x86架构在“互联网+”时代更有机会去切入RISC架构把持的关键业务领域呢?首先来看这个领域需要重点满足的几个技术性的要求。第一个当然是稳定性,就是常说的所谓“几个9”的问题,即一年之内平均计划外宕机的时间。就这一点来说,x86平台的至强E7 v3已经达到了“5个9”的水平,会上英特尔给出的数据是99.9978%,已经十分接近RISC架构的POWER平台。其次是安全性,这方面,很多原本安腾系统里的RAS安全特性加入至强E7 v3之中,无论是校验能力还是内存出错时的预警、修复能力,现在都已经不是问题。第三个是计算性能。这当然不会是瓶颈,至强E7系列原本就是适合纵向扩展的性能提升型产品,单颗CPU的最大内核数量就达到了18个,华为已经可以做到8路系统,最高可以支持12TB的内存,还支持事物同步扩展技术,擅长内存计算,比如华为生产的SAP HANA内存计算平台就是用至强E7 v3来做的。然后值得一提的是开放性。开放性其实意味着客户有众多选择,而不是锁定在一两家解决方案平台之上。足够的可替代性才能有效地降低成本。我们知道,没有竞争,就会带来暴利。以前RISC架构几乎都是封闭的,竞争可能只在第一次,选了以后基本就都得一直用,要想迁移,用户得先想想迁移付出的成本和代价能不能承受。至于后期维护,那更是旁人插手不得,TCO成本相当昂贵。所以,从基本需求的角度,x86平台已经完全能够满足用户需求,并且在不少特性上已经实现了对RISC的超越。

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