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超高性价比的“过气”路由器选购指南

2015-09-01胡晓明《微型计算机》2015年8月下

都说瘦死的骆驼比马大,在IT硬件界这显得尤为明显。DIY板卡、芯片产品,上代旗舰型号的性能依旧超过新时代主流产品的例子比比皆是。而在路由器领域,类似情况也正在发生。尤其是在802.11ac规格停滞的几年间,仔细回想,过去几年发布的不少老产品在规格上并不落伍,且因换代价格逐渐走低,在时间的沉淀中变得越来越有性价比。现在就让我们来梳理那些过气,却并不落伍的型号,轻松打造理想中的高性能无线网络。

从2012年起,路由器就全面进入了802.11ac时代。那时候,我们就已经体验过1300Mbps无线为我们带来的便捷,和以往难以想象的超高无线传输速度。但时过境迁,2、3代产品之后,我们看到802.11ac的顶级规格依旧在1300Mbps上原地踏步。直到不久前华硕和网件陆续发布了基于4×4MIMO方案的1733Mbps产品,才算是真正迈出了前进的步伐。也正因为此,再次引发了旗舰、高端路由器领域定位、定价的阶梯下滑。那些原本售价高达1500元以上的产品纷纷向1000元内靠拢,定价1000元左右的直接下降到了600元左右的区间。不少几年前发布的1300Mbps顶级产品都加入到了600元价格区间,在之前因为价格过高没能入手自己中意型号的玩家,现在机会来了。

博通BCM4360芯片是过去相当长时间内的顶级AC芯片,但至今没有更新规格更高的芯片。这导致了相当长时间内的高端硬件同质化严重的问题,也客观创造了老产品AC无线性能并不比新产品差的环境。
博通BCM4360芯片是过去相当长时间内的顶级AC芯片,但至今没有更新规格更高的芯片。这导致了相当长时间内的高端硬件同质化严重的问题,也客观创造了老产品AC无线性能并不比新产品差的环境。

老3×3MIMO和新3×3MIMO差异在哪?

根据换代必有提升的传统思路,也许玩家会有疑问:“同样的是3×3MIMO@1300Mbps的AC无线,老产品是不是存在明显的缺点,以至于影响实际网络性能?”其实情况并非如此,就我们的使用、拆解经验来看,过往高端路由器产品在AC无线控制器上,基本都使用了博通BCM4360芯片。这是因为在此前很长一段时间内,熟练掌握多MIMO、AC无线技术的芯片厂商主要是博通一家。另外的无线芯片上游厂商,如被高通收购后的Atheros,一时间也没有拿出性能可靠的3×3MIMO芯片。加之博通产品广泛应用于笔记本电脑、手机等多种终端,所以无论是处于性能考虑还是兼容需求,博通产品都是高端型号的不二之选。至于换代,很多时候厂商是为了延续每年一款顶级新产品的传统,在局部做了些许优化,以刺激升级和消费。比如主控,在BCM4360诞生之初,与之搭配的BCM470x系列还是最早BCM4706等单核心型号,工艺老旧也导致频率低下,通常不超过700MHz。换代后,顶级路由器大多使用更新的BCM4708、BCM4709等型号。它们已经是基于双核心架构,1GHz甚至更高频率的产物,就性能来说肯定不是初代BCM4706等产品可以比的。那么主控性能对无线性能有多大影响?理论上,因为无线信号的转发,尤其是开启了QoS控制的转发对主控性能相当依赖。所以主控性能的优劣绝对会对无线性能产生明显影响。但关键的问题是,BCM4706这类现在看起来规格很落后的产品,其实已经是路由器主控高度发展之后的产品,也属于高级主控之列,已经能在1000Mbps数据流中很好地胜任数据处理工作。要说差异,可能比起后面的双核心主控,它没办法在满足大量网络数据处理的同时,还能兼顾路由器提供的其他附加功能,或者响应用户开启其他附加功能的时间会在网络繁忙时变慢,而双核心能更好的兼顾。当然,对绝大多数玩家来说,路由器网络数据重载和开启路由器附加功能同时出现的概率很小。单就处理网络数据,比拼最大无线传输速度来说,新老BCM470x主控的差异非常小。只有在300元以下路由器市场,我们才会发现一些架构非常老旧的主控,这类产品才容易因为主控性能低下导致无线性能无法稳定、高效发挥。

三模块3200Mbps路由器无线网络组网示意,你能轻松发现,对单一用户来说,最大无线连接能力其实还是1300Mbps@AC规格。
三模块3200Mbps路由器无线网络组网示意,你能轻松发现,对单一用户来说,最大无线连接能力其实还是1300Mbps@AC规格。

除了主控,换代产品通常还在整体传输速度上有所提升。比如从之前的1750Mbps提高到1900Mbps甚至是3200Mbps。但这并不是多MIMO技术带来的提升,而是频段堆叠法。比如1900Mbps就是1300Mbps@5GHz AC加上600Mbps@2.4GHz 802.11n的总和。3200Mbps则是1300Mbps+1300Mbps+600Mbps

。当多设备并行用网时,这样的并发传输有一定意义,但针对相对单纯的家庭局域网,你在单一连接中能用到的最大速度始终只有1300Mbps。所以,这些换代产品的提升对多数用户来说意义并不太大。这也就让此前1300Mbps@5GHz AC加上450Mbps@2.4GHz 802.11n的第一代顶级AC路由器,在实际使用中的规格并不落伍。

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