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在坎坷中步向蜕变 2015,不做网吧做网咖

2015-05-19夏松《微型计算机》2015年5月上

网络咖啡厅(英语:Internet Cafe或Cybercafe,简称网吧,台湾地区习惯称网咖,意为可以上网的咖啡店),是一种提供互联网连接服务的公共场所,绝大部分又有提供餐饮服务。1994年世界上第一间网吧“Cyberia”在伦敦西区开业,创业者是当时伦敦大学攻读认知心理学博士学位的波兰人爱娃·帕斯科(Eva Pascoe)。网吧为那些没有电脑和上网条件的人们提供了一个经济、便捷的上网机会。以盈利为目的,提供电脑使用、游戏机互联网服务的场所,这就是现代网吧的特色。
                                                                                                                         《维基百科》 “网吧”

在坎坷中步向蜕变 2015,不做网吧做网咖
在坎坷中步向蜕变 2015,不做网吧做网咖

从上世纪90年代中期迄今,网吧自诞生以来已经走过20年出头的岁月。而对于中国内地的玩家而言,网吧也已经经历了差不多17、8年的风雨历程。在这近20年的发展历史中,我们见证了中国网吧市场从萌芽、发展、成熟到繁荣的步履。同时它的发展也伴生了一路的不平与坎坷,无论是网吧牌照发放的开放-禁止-开放循环,还是以网吧为背景所暴露出来的各种问题,如未成年人上网、网吧难民、网络黄危害以及网络游戏危害论等。在中国,网吧始终是一个充满了争议与是非曲直的场所。你不得不承认,对于绝大多数家中有未成年人的中国家长来说,提及网吧,他们无一例外地都会表示深恶痛绝。可是无论中国的家长们有多么的痛恨网吧,作为PC与互联网技术进步所催生的这一产物,已经在中国着着实实地生根了近20年。这20年,网吧让不少的中国人挖到了人生的第一桶金,也让不少的学生渡过了他们懵懂的青春时代,当然,同时也让无数的家长对其痛恨了无数年,直到自家的孩子上了大学,这种“痛恨”之情才有所缓解。

无论你对其是爱也罢,恨也罢,20年过去了,中国的网吧无论是在红红火火或者风雨飘摇的年代,始终遍布在国内的大、中、小城市乃至区县与乡镇。如今要说国内哪怕是一个小乡镇上找不到网吧,几乎是一件天方夜谭的事情。

20年过去了,中国的网吧已经从上世纪90年代中后期开始的PC游戏服务提供场所逐渐演变为21世纪初期的以网络游戏为主的互联网服务提供场所,再到现在的集餐饮、娱乐、休闲于一体的综合性服务场所。这20年,是中国网吧发展与成熟并走向稳定的20年,也是中国网吧市场经历两次洗牌之后的曲折坎坷20年。20年过去了,随着国家对于网吧牌照发放控制的全面解禁,中国网吧市场或许即将迎来第三波的洗牌。面对牌照解禁必然带来的更为激烈市场竞争,以及互联网迅猛发展所导致的网吧客源分流,新时代的网吧业主应该如何在新形势下求得生存与发展?对于网吧硬件基础的支持者—IT硬件厂商们来说,在新时代与新形势下,又该如何去耕耘属于自己的网吧硬件市场?一场在坎坷中的可见蜕变,正在中国网吧市场蔓延。

20年,跌宕起伏的中国网吧市场

中国网吧市场在2015年及以后会呈现出怎样的市场变化趋势?在得到答案之前,让我们先回顾一下中国网吧市场这20年以来的变化与起伏。通过它们,我们或许就能轻易地看到网吧市场未来到底会走向何方。

1995~2000 萌芽期
关键字:单机、局域网游戏,文字MUD
硬件配置:☆☆
网吧环境:☆☆
网吧机时费:☆☆☆☆☆
附加服务:无
网吧主要盈利模式:机时费
硬件厂商参与度:☆

尽管根据可考究的证据显示,世界上最早的网吧出现在1994年初。但对于国内的绝大部分老玩家,尤其是70后的玩家来说,网吧在国内的兴起,还是在1995年~1996年前后。其实,在那个年代,网吧的雏形几乎都是以大学校园内“机房”的形式存在。无论是业内还是业外人士,你都必须得承认,“学校机房”在某种意义上其实就是中国内地最初的网吧雏形。

在1995年左右,一家名为3C+T的网吧悄然面世,一度它也被认为是中国内地的首家网吧。这家采用当时我国台湾省所流行的“网咖”模式,在环境与机器配置上大做文章,一度风靡全国。当然,最知名的还是它那在数年内都高居国内网吧收费最高的记录—20元/小时。当然,对更多的业内人士来说,它的出名还在于前美国总统克林顿1998年访华时曾“到此一游”。

从1995年到1998年这几年间,进入网吧这个行业的都是这个领域的先驱者。在那个年代,电脑尚属奢侈品,而电脑游戏又凭借《红色警戒》、《仙剑奇侠传》以及稍后的《星际争霸》等红遍全国。对大部分年轻人来说,那时候的网吧几乎等同于PC游戏室,就跟当年同期同样风靡全国的家用游戏机房一样红火。那个年代,除了《仙剑奇侠传》这类单机游戏之外,以《红色警戒95》以及《星际争霸》、为主要代表的局域网游戏也是任何一家网吧的必备菜品。也正是那个年代,网吧逐渐从纯单机游戏慢慢走向了网络游戏的发展道路,尽管在此时,互联网才刚刚兴起,而局域网游戏则在网吧内占据着绝对的主流地位。

尽管当时某些网吧的机时费甚至高达10元左右每小时,但每天仍有不少的青少年对其趋之若鹜,即便是节衣缩食,也要隔三差五地去逛逛。而最早进入中国网吧产业的这一批人,基本都赚得盆满钵满,很多那个时代的网吧到如今都发展成了连锁企业,不断地做大做强。其最典型的代表就是一直面向高端市场的3C+T网吧,后来发展为了全国知名的大型网吧连锁企业。

2001~2004 发展期
关键字:《传奇》、网游、QQ
硬件配置:☆☆☆
网吧环境:☆
网吧机时费:☆☆☆☆
附加服务:游戏点卡充值
网吧主要盈利模式:机时费、网游点卡充值
硬件厂商参与度:☆

《传奇》的出现改变了网吧的市场格局,无数人冲着火爆的《传奇》开起了网吧
《传奇》的出现改变了网吧的市场格局,无数人冲着火爆的《传奇》开起了网吧

2000年前后,一款足以被载入史册的网络游戏在盛大公司的牵引下悄然进入内地市场,并在一推出之后就迅速点燃了风靡全国的这场《传奇》风。借《传奇》的东风和当时中国内地对于网吧经营的开放与欢迎态度,中国的网吧市场进入了一个非常迅猛的发展时期。同时,伴随着腾讯OICQ的问世,这款极具中国特色味道的IM聊天软件也迅速霸占了全国大大小小网吧的电脑。在那个年代,网吧中的人几乎是一半在玩《传奇》、《CS》,而另一半则清一色地在聊QQ。当然,此时的各大门户网站聊天室也初步具备了雏形,同城聊天室也是当时诸多网民的最佳去处。

同时,那个年代也是电脑硬件市场迅猛发展的时期,硬件厂商呈现出百花齐放的争鸣态势,这也直接导致了硬件成本的下降,从而让网吧的入门门槛得到了有效的降低。在天时、地利、人和三方面因素的推动之下,大大小小的网吧开始出现在了内地一、二、三线城市的各个角落。可以说,对于中国网吧市场的发展而言,《传奇》这款游戏功不可没。而在那个时期,网吧的主要盈利模式仍然是以收取上网机时费为主。不过《传奇》的出现,又让很多网吧老板在上网机时费之外找到了另一条生财之道—游戏点卡充值。以代理的价格从游戏代理商拿到优惠的折扣,而以零售的价格再出售给网吧的游戏玩家。点卡充值这种新的网吧盈利模式,在那段时间得到了充分的发展与壮大。可以说,那几年是中国内地网吧市场发展最黄金的几年,在那段时间入行的网吧业主,基本都是掘金无数,真正是网吧业主们的疯狂捞金期。

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