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HISTORY 失落的历史

2011-11-14《微型计算机》整理《微型计算机》2011年10月下

6.探索16∶9的由来

20世纪80年代初,大卫萨诺夫研究中心的电视通讯部研究经理肯斯(Kerns)被
邀研究电影屏幕的长宽比问题。肯斯用铅笔在纸上画出了所有通用的屏幕长宽比,并把每张重复叠加。一件奇妙的事情发生了,这些矩形都可以被一个1.77比例的矩形框所包围,而所有矩形的边缘也同时包围着一个较小的1.77比例的矩形。1984年,16∶9的长宽比被电影和电视工程师协会工作组一致接受。

肯斯(Kerns)的电影银幕长宽比解决方案
肯斯(Kerns)的电影银幕长宽比解决方案

而液晶面板厂商则发现16∶9的切割方式非常经济,材料利用率高。为追求利益大化,16∶9的宽屏面板陆续带着“黄金分割”、“全高清”、“点对点”等宣传语袭进IT卖场。这一“骗局”给厂商追求利润大化的本质蒙上了一块遮羞布。

有人说,眼睛横着长是有原因的。这仿佛为宽屏的诞生提供了有力的依据。虽然现在人们还在为屏幕的比例争论不休,但值得肯定的是,显示比例已稳固下来,未来也不会有太大变动,人们已经习惯享受宽屏所带来的视觉享受。

7.键盘排列是为了不顺手

1860年,美国的克里斯托夫(Christopher)与索尔(Saul)等几位朋友共同发明了打字机。出于常理,克里斯托夫很自然地把英文键按字母顺序排列在键盘上。这种打字机的键帽回弹速度较慢,若击键太快,则两个字键会绞在一起。

既然不能改变按键的回弹速度,为什么不想办法降低打字速度呢?克里斯托夫粗略统计出英文当中常用的字母,然后将常用字母键分配给笨拙的小手、无名指操作,设计出了“QWE.TY”键盘。1873年,克里斯托夫将此打字机的制造权转让给了雷明顿与桑斯公司。雷明顿的工程师过对该打字机进行了改造,于1878年发布了“QWERTY”布局键盘的打字机,也就是现今电脑键盘的排列布局。

克里斯托夫研发的“QWE.TY”布局键盘是现今键盘的前身
克里斯托夫研发的“QWE.TY”布局键盘是现今键盘的前身

如果要评比IT史上伟大的逆向思维,“QWERTY”键盘一定榜上有名。如果我们善于逆向思考,也许会找到意想不到的突破口。

8.世界上第一款集成显卡LEGOS

20世纪80年代,由于RISC芯片应用领域的特殊性,并非所有生产处理器的厂商都参与其中。只有SUN、IBM以及惠普是RISC领域的三大巨头。虽然英特尔与AMD也有参与开发RISC,但产品竞争力并不强。在这看似与显卡不搭边的领域,却酝酿着引发显卡业巨变的事物——集成显卡芯片。

在RISC领域如日中天的SUN联合TI公司于1987年推出了第一款32位的SPARC 86900处理器。这款名为“Sunrise(日出)”的处理器给SUN带来超10亿美元的收入。当时,负责图像处理的处理器分别有Amiga的Denise图形芯片、IBM的Hercules卡。虽然性能不俗,但高昂的使用费令SUN望而却步。与其为之付出高昂的费用,为何不自己研发一款属于自己的图形芯片呢?1989年,SUN研发了配合SPARC处理器的图形芯片——LEGOS。LEGOS的出现,翻开了集成显卡历史的扉页。

当年提出RISC架构的大卫·帕特森(David Patterson)亦是后来SPARC的开发顾问
当年提出RISC架构的大卫·帕特森(David Patterson)亦是后来SPARC的开发顾问

虽然LEGOS显卡出身于高端,但LEGOS的出现无疑给民用PC带来一次价格下调的机会。到了1997年,SiS(矽统)发布全球首款用于搭配Intel PC处理器的集成显卡—SiS 5598。SiS 5598的出现标志着集成显卡不再是高端玩家的专利。“今天的奢侈品是明天的必需品”,这句在经济学中的经典名言在IT领域再次得到了验证。

9.“鼠标”一词的由来

在鼠标还未降临人世之际,人们只能依靠键盘来操作电脑。直到1968年,道格·恩格尔巴特(Doug Engelbart)发明了第一只鼠标,它的问世改变了人机交流方式。

道格·恩格尔巴特及和他发明的世界上第一款鼠标
道格·恩格尔巴特及和他发明的世界上第一款鼠标

在中国,早期关于计算机领域专业名词的翻译,大多是专家自己翻译,之后由国家计算机工业总局或全国计算机协会在每年组织的攻关研讨会中统一意见,并告知与会的各科研单位。“Mouse”一词本义是“老鼠”,但如此直译显然有些不妥,考虑到该设备用于控制屏幕上的光标移动,故终定为“鼠标”。当时国内的学术期刊都只是针对国内教育和科研机构发行,并没有在大众群体中普及“鼠标”这一叫法。而《微型计算机》作为全国大众IT媒体,算得上是将“鼠标”这一名词公开告知大众的首家媒体。

在个人电脑刚进入中国的年代,IT设备的名称大多显得冷冰冰且专业化,唯有“鼠标”亲昵有趣。谁能否认正是因为对鼠标的好奇,才开始跟电脑结下感情呢?

10.谁是真正的PC之父

1968年,亨利·爱德华·罗伯茨成立了MITS公司,向火箭模型爱好者出售电子设备。但经营不善,MITS在短短6年内欠下了大笔债务。为了挽救公司,亨利研发了仅售397美元的Altair电脑,经《大众电子》报道后,立即轰动了整个电子界。

比尔·盖茨在杂志上看到Altair后激动不已,他联系罗伯茨为Altair编写软件。在他们的合作下,Altair终售出了20万台。罗伯茨故此被后人推崇为PC之父。

唐·埃斯特里奇与世界上第一台个人电脑IBM 5150
唐·埃斯特里奇与世界上第一台个人电脑IBM 5150

Altair造型古怪。真正使个人电脑蜕变成熟的是IBM的一位名叫唐·埃斯特里奇(Don Estridge)的员工。在苹果推出Apple Ⅱ并大获成功之时,IBM慌了神,于1980年挑选了12名优秀的工程师研发IBM PC,要求产品在1981年上市。时间很紧,作为研发人员之一的唐萌生出一个想法:为什么不采用开放式架构呢,把现成的零散部件组装起来呢?唐采购了各种部件将它们组装起来。1981年8月12日,这台名为IBM 5150的个人电脑正式上市。

罗马非一日建成,在历史长河中,总有些关键人物做出了关键的决定。罗伯茨的廉价思想和唐的开放式架构,是PC能够普及的关键因素。他们二位是人类进入信息时代的引导者,称唐·埃斯特利奇为PC之父亦在情理之中。

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